La Chaussée des Géants

Irlande du Nord

Il y a 50 millions d’années, un volcanisme intense déchirait la planète. De grandes failles s’ouvrirent en même temps que les plaques nord-américaine et eurasienne se détachaient. En Irlande du Nord actuelle, la lave remonta par les fissures de la couche crayeuse, formant le plateau de la Chaussée des Géants. En s’épanchant, cette lave à 1000°C calcina les forêts et remplit les vallées fluviales. La chaussée des géants est constitué de 40 000 colonnes de basalte noir, comme surgissant de l’océan. Les plus grandes font 12 m et la lave des falaises peut être épaisse de 27 m. C’est colonnes sont parfois si emboîtées que l’on ne peut pas glisser une lame de couteau entre elles. La lave, en ce refroidissant et en se contractant rapidement, a créé ces formes, pour la plupart hexagonales. Des millions d’années d’évolution ont abouti à cette forme optimale : ces juxtapositions de cellules en nid-d’abeilles.

Le Pentagone ne conviendrait pas, les triangles équilatéraux et les carrés oui, mais ils nécessiteraient plus de matière. C’est pourquoi, pendant la contraction de la lave, les fissures se sont formées en prenant le chemin optimal, c’est-à-dire le motif hexagonale actuel.